Gaceta de Quantfury

Reddit (NYSE: RDDT) inicia un paseo por la cuerda floja entre complacer a los inversores y evitar la ‘mierdificación’

por
Nathan Crooks
Equipo de Quantfury
reddit

Reddit (NYSE: RDDT), la popular plataforma social que modernizó el foro de Internet de la vieja escuela, vio incrementar sus acciones esta semana luego de su primer informe de ganancias trimestral como empresa pública. Los accionistas estaban satisfechos con el crecimiento de usuarios y la expansión de la publicidad, pero la empresa se enfrenta a un delicado acto de equilibrio, ya que los esfuerzos por aumentar los ingresos podrían conducir a una disminución bien documentada en la experiencia del usuario que recientemente se ha denominado «mierdificación».

El término, que fue nombrado palabra del año 2023 por la American Dialect Society, se hizo popular después de que fue utilizado por el autor y activista de derechos digitales Cory Doctorow para explicar cómo las redes sociales y las plataformas tecnológicas empeoran con el tiempo siguiendo un patrón común para aumentar la monetización que exigen los accionistas. «Así es como mueren las plataformas», escribió. “Primero, son buenos con sus usuarios; luego abusan de sus usuarios para mejorar las cosas para sus clientes comerciales”. Es una progresión que, según Doctorow, ocurrió en Meta (NASDAQ: META), Google (NASDAQ: GOOGL) y Amazon (NASDAQ: AMZN). Como sabe cualquier usuario de Facebook, la plataforma se ha vuelto insoportable, pero los efectos de la red pueden hacer que sea increíblemente difícil abandonarla.

Ahora es el turno de Reddit de intentarlo. Después de salir a bolsa en una oferta pública inicial muy esperada a principios de este año, sus acciones se han disparado, lo que la convierte en una de las ofertas recientes más exitosas. La compañía observó un fuerte crecimiento en su primer informe trimestral, con un aumento de los usuarios activos diarios del 37 % y un aumento de los ingresos por publicidad del 39 %. El director ejecutivo Steve Huffman dijo que eso era solo el comienzo de un nuevo capítulo para la plataforma que incluirá esfuerzos para expandir su base de usuarios ofreciendo traducción automática para ayudar a romper las barreras del idioma. Sin embargo, en una carta a los accionistas, había señales sutiles que podrían hacer que algunos usuarios veteranos de Reddit se preocuparan de que las cosas estuvieran a punto de ponerse, bueno, una mierda.

Destacando su posición como uno de los «pocos lugares exclusivamente humanos en Internet» cuando el contenido en línea es generado cada vez más por IA y personas influyentes, Reddit dijo que ahora está explorando acuerdos para licenciar esos «datos auténticos y generados por humanos» a empresas de tecnología que podrían usarlos para entrenar los modelos en el corazón de productos de IA generativa como ChatGPT. El giro orwelliano es que esas conversaciones serán cada vez más moderadas por la máquina.

«Cualquiera que haya utilizado Reddit se ha encontrado con asperezas que pretendemos suavizar», dijo Huffman en la carta a los accionistas en la que señalaba el uso de la inteligencia artificial para ayudar en la moderación del contenido. No es difícil imaginar un circuito de retroalimentación verdaderamente distópico en el que humanos moderados por IA escriban febrilmente sobre sus temas favoritos para que luego los datos se vendan con el fin de entrenar la próxima generación de grandes modelos de lenguaje, mejorando así su capacidad para moderar a los humanos.

Para ser justos, la moderación no es nada nuevo en Reddit y las comunidades han sido libres de hacer cumplir sus propias reglas. Lo que está cambiando son los incentivos financieros que impulsan la introducción de nuevas herramientas que pueden implementarse sistemáticamente en toda la plataforma. La compañía también está tomando medidas para aumentar la participación ayudando a los usuarios a encontrar comunidades que «les encantarán», una medida clave en el manual de «mierdificación» que, según Doctorow, fue utilizado por Facebook para «llenar tu feed con publicaciones de cuentas que no seguías».

Un Reddit con menos aspereza puede ser lo que piden los anunciantes, pero los usuarios que hicieron popular la plataforma (muchos de ellos conocidos por su oscuro sentido del humor) siempre pueden decidir marcharse. La próxima “mierdificación” puede ser buena para los precios de las acciones, al menos en el corto y mediano plazo, pero la compañía tendrá que caminar sobre la cuerda floja para ver hasta dónde están dispuestos a llegar sus ávidos usuarios. Es una línea precaria que no solo pondrá a prueba la lealtad de su propia comunidad, sino que también servirá como el último referente sobre cómo las plataformas sociales pueden equilibrar el crecimiento con la satisfacción del usuario.

«Una estrategia de mierdificación solo tiene éxito si se aplica en cantidades medidas», advirtió Doctorow. «Incluso el usuario más encerrado eventualmente llega a un punto de ruptura y se aleja, o es empujado».

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